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프리앰프(2)

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작성자 최고관리자 작성일17-09-23 06:28 조회1,178회 댓글0건

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앰 프 이 야 기

게시물 번호   49 작 성 일   2002-01-14 조 회   2703
글 쓴 이   운영자  

프리앰프(2)

 
[강좌] 프리앰프(2) 
2002 년 1 월 14 일, 16:05:47  박우진
 
이번에는 밸런스드 접속과 프리앰프를 시청하는 요령에 대해 설명합니다.



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밸런스드 및 언밸런스드 접속

일부 프리앰프 제품에는 밸런스(balanced) 입력이나 출력을 갖고 있습니다. 밸런스드 신호는 일반적인 RCA 플러그 대신에 3핀의 XLR 단자로 접속됩니다. (밸런스드 및 언밸런스드 접속에 대해서는 제 11장에 설명되어 있습니다.)  만일 여러분이 밸런스드 출력을 갖춘 소스 기기를 갖고 있다면, 밸런스드 입력을 갖춘 프리앰프를 선택할 수 있습니다. 밸런스 출력을 갖춘 소스 기기는 대개 언밸런스드 출력도 갖고 있습니다. 이 경우 언밸런스드 출력을 사용할 수도 있지만, 밸런스드 출력을 사용하는 편이 음질이 더 좋을 것입니다.

언밸런스드 입력과 밸런스드 출력을 가진 프리앰프는 언밸런스드 신호를 받을 수는 있지만, 파워앰프는 밸런스드 인터커넥트를 통해 구동해야 합니다. 파워앰프에 밸런스드 입력이 있으면, 밸런스드 출력 프리앰프를 구입하는 것이 좋은 생각입니다. 물론 밸런스드 라인이나 언밸런스드 라인으로 모두 시스템을 들어보고 어느 쪽의 소리가 좋은지 결정할 수 있습니다. 어떤 제품은 밸런스드 접속에서 더 소리가 좋게 들립니다. 또 다른 제품은 언밸런스드 접속에서 가장 좋습니다. 밸런스드 프리앰프에 대한 더 기술적인 설명은 뒤에 수록되어 있습니다.


프리앰프 선택에서 다른 고려할 부분들

볼륨 컨트롤을 제공하고 감상할 소스 기기를 선택하는 것 외에도 프리앰프는 여러분의 소스 기기와 파워 앰프의 버퍼(buffer)가 됩니다. 버퍼란 프리앰프가 매개물처럼 작용하여 소스 기기에서 신호를 받고 그 신호를 파워앰프로 보내기 전에 조절해 주는 것입니다. 소스기기는 파워앰프를 구동하는 짐을 벗고 구동하기 쉬운 프리앰프와 연결됩니다. 프리앰프는 신호를 버퍼함으로써 소스 기기의 작동을 쉽게 하고 우수한 기술적 성능을 보장해 줍니다.

어떤 라인스테이지 프리앰프는 신호의 순수성을 위해 제품 내의 모든 액티브 소자(진공관 또는 트랜지스터)들을 바이패스하도록 해줍니다. 그렇게 하면 프리앰프는 패시브 레벨 컨트롤이 되어 시스템의 볼륨을 조절하는 것 외에는 아무 것도 하지 않습니다. 액티브 소자를 신호 경로에서 제거하면 음질적으로는 장점이 있지만, 프리앰프가 소스 기기와 파워앰프 사이의 버퍼로는 작용하지 않게 됩니다. 그 결과 기술적 성능이 불량하게 되거나 음질이 저하될 수 있습니다. 반대로 어떤 시스템에서는 프리앰프가 버퍼로 작용하지 않아도 잘 작동하므로 프리앰프의 액티브 소자를 바이패스 시키는 장점을 얻을 수 있습니다. 다행히도 전면 패널의 스위치를 전환하는 것만으로도 두 가지 모드(액티브 및 패시브) 모두에서 프리앰프를 시험해볼 수 있습니다. 나중에 설명하겠지만 패시브 모드에서는 패시브 레벨 컨트롤의 한계 때문에 어려움을 겪을 수 있습니다. 어쨌든 앞으로 여러분이 바이패스로 표시된 전면 패널 스위치를 보게 되면 그것이 무엇을 의미하는지 알게 될 것입니다. 

또 다른 접근 방법은 진공관이나 트랜지스터를 신호 경로에 포함하지만, 증폭을 제공하지 않는 최소주의 형태의 프리앰프입니다. 이런 프리앰프는 여러분의 소스 기기와 파워 앰프 사이에서 버퍼로 작용하지만 신호를 증폭하지 않습니다. 일부 설계자들은 신호 증폭을 하지 않는 이른바 유니티-게인(unity-gain) 프리앰프가 소스 신호를 증폭하는 전통적인 프리앰프보다 음질이 좋다고 느끼고 있습니다. 유니티-게인 프리앰프를 사용하려면 소스기기가 파워앰프를 적절하게 구동할 만큼의 충분한 전압을 내보내 주어야 합니다.

또 다른 방법은 프리앰프의 볼륨 컨트롤을 매우 낮은 레벨로 설정하고, 볼륨을 올릴 때만 단순한 게인 스테이지(증폭 회로)로 보내는 것입니다. 이런 방법을 사용하는 프리앰프는 흔하지 않습니다. 대부분의 프리앰프는 항상 신호를 증폭하고 버퍼합니다.

여러분은 이 두 가지 상이한 접근 방법에서도 공통점을 볼 수 있을 것입니다. 즉, 프리앰프 신호 경로를 가능한 짧고 깨끗하게 하여 음악 신호에 가능한 영향을 주지 않는 것입니다.

필요한 기능을 결정한 다음에는 제 2장에 나온 가이드라인을 사용하여 프리앰프에 얼마를 사용할 수 있는지 결정하십시오. 그 다음에는 진지하게 들어볼 필요가 있는 프리앰프의 목록을 작성하십시오. 딜러의 추천을 받고, 책임 있는 오디오파일 매거진의 리뷰를 읽고, 하이엔드 시스템을 갖고 있는 친구에게 요청하십시오. 가능하면 구입 전에 여러분의 시스템에서 프리앰프를 시험해 보십시오.

최적의 프리앰프를 선택하기 위한 이상의 추천사항은 인티앰프에도 동일하게 적용됩니다. 인티앰프를 파워앰프가 내장된 프리앰프로 생각해 보십시오. 인티앰프는 프리앰프와 기능적으로 거의 동일합니다. 차이점이라고 하면 프리앰프는 출력을 파워 앰프에 접속하지만 인티 앰프는 스피커 케이블을 접속한다는 것입니다.

지금까지 여러분은 프리앰프에 어떤 특징과 기능이 필요한지 알게 되었습니다, 이제는 듣기 시작할 때입니다.

무엇을 들어야 하는가 ?

프리앰프는 음악 시스템의 전체적인 성능에 큰 영향을 줍니다. 모든 소스 신호가 프리앰프를 통과하기 때문에 프리앰프의 착색이나 비음악적인 특성은 음악에 지속적으로 가해질 것입니다. 우수한 소스 기기, 최고수준의 파워 앰프, 뛰어난 스피커를 갖고 있더라도 프리앰프가 다른 구성 기기의 수준에 이르지 못하면 평범한 소리에 머물고 맙니다. 프리앰프에 따라서는 시스템의 수준이 상당히 떨어질 수 있습니다. 1급의 재생 시스템을 구축하려면, 여러 프리앰프를 조심스럽게 들어봐야 합니다.

프리앰프의 가격이 항상 음질을 나타내지는 않습니다. 필자는 거의 $8000에 판매되는 프리앰프보다 음악적으로 훨씬 우수한 $1500짜리 제품을 하나 알고 있습니다. 직접 집에서 들어보고 조심스럽게 선택한다면, 좋지 못한 소리의 제품에 너무 많은 돈을 지불하지 않을 수 있습니다.

일반적인 감상 절차 외에 프리앰프에는 다른 기기에서는 불가능한 몇 가지 음질 평가 방법을 사용할 수 있습니다. 그렇게 하여 더 정확하게 프리앰프를 평가하고 가격에 비해 최상의 제품을 선택할 수 있습니다.

프리앰프의 시청도 표준적인 감상 평가 방법에서 시작합니다. 우선 동일한 음악을 선택하고 같은 시스템에서 비교 대상의 프리앰프를 번갈아 듣습니다. 시청을 시작하기 전에 두 프리앰프 사이의 음량을 맞추십시오. 앞에서 설명했던 표현의 차이점들 - 특히 청명함, 투명도, 입자의 존재, 작은 음량에서의 디테일, 음장, 그리고 편안한 느낌과 같은 - 을 들어보십시오.

프리앰프에서 가장 공통적인 소리의 문제는 밝거나 날카로운 고역, 그리고 음장이 탁하게 되는 것입니다. 많은 프리앰프들, 특히 값싼 솔리드-스테이트 소자를 사용한 제품에서는 중역과 고역을 금속성의 딱딱함으로 덮습니다. 이런 프리앰프들은 음악적인 디테일이 더 많은 인상을 주지만 빨리 피곤해집니다. 고역은 메마르고, 더 앞으로 나오며, 날카롭게 됩니다. 심벌은 그들의 광채를 잃어버리고 대신에 백색잡음이 터지는 것처럼 들립니다. 보컬의 치찰음('s'나 'ch' 소리)이 더욱 두드러져서 거북하게 과장됩니다. 바이올린은 날카롭고 가늘어집니다.

소리를 탁하게 하는 프리앰프들은 음장을 더욱 불투명하게 만듭니다. 투명한 특성은 사라지고 소음량의 디테일이 불분명해지며 해상도가 감소됩니다. 악기와 보컬은 더 이상 투명한 3차원 공간에 걸리지 않습니다. 대신에 표현이 탁하고, 혼잡하며, 딱딱하고, 깨끗함이 없어지게 됩니다. 일부 값비싼 모델들에서도 음악에 이런 특성을 가하는 일이 있습니다. 

모든 레코딩 사운드의 음색, 음조의 균형, 공간적 표현을 비슷하게 표현하는 프리앰프는 피하십시오. 최상의 프리앰프는 여러분에게 콘서트 홀의 규모의 변화, 마이크로폰이 얼마나 가깝게 위치하는가를 듣게 해주며, 스타인웨이(Steinway) 피아노와 뵈젠도르프(Bosendorfer) 피아노의 차이를 선명하게 풀어낼 수 있습니다. 이밖에도 프리앰프가 악기 음색의 미세한 내부 디테일을 얼마나 잘 풀어낼 수 있는지 들어보십시오.

상점에 있는 최고급의 프리앰프와 구입을 고려하는 프리앰프를 비교하십시오. 최고의 프리앰프와 구별되는 특성들을 듣고 여러분이 고려하고 있는 앰프에도 그런 특성들이 있는지 들어 보십시오. 이것은 여러분 자신이 직접 프리앰프를 선택하는 기준을 제공할 뿐 아니라, 여러분의 감상 기술을 더욱 예리하게 해줄 것입니다. 다양한 제품을 감상해본 경험이 많을수록 기기의 품질을 평가할 수 있는 능력이 좋아지게 됩니다.

다른 기기에서는 가능하지 않지만 프리앰프를 평가하는 유용한 방법 중 하나는 바이패스 테스트(bypass test)입니다. 이 방법은 프리앰프를 사용하지 않은 것과 비교함으로써 프리앰프의 음악에 대한 편집효과(editorial effect)를 드러내는 것입니다. 바이패스 테스트는 프리앰프의 결점을 숨김 없이 가장 잘 드러내는 비교입니다.

바이패스 테스트를 수행하려면 잘 알려진 고급 프리앰프나 출력 레벨 컨트롤을 갖춘 CD플레이어를 준비하고 듣기에 편안한 음량으로 파워앰프를 구동합니다. 전압계와 테스트 톤이 있는 테스트 CD를 사용하여 평가 중인 프리앰프의 입출력 레벨이 동일하도록(unity gain) 설정합니다. 그리고 평가하려는 프리앰프를 잘 알려진 고급 프리앰프와 파워앰프 사이의 신호경로에 둡니다. 그리고 신호 경로에 프리앰프가 있을 때와 없을 때의 소리를 비교합니다. 프리 앰프를 연결한 결과 소리가 탁해졌습니까? 고역이 메마르고 딱딱하게 되었습니까? 공간감, 청명함, 투명도가 개개 악기를 뒤 섞어버리는 불투명한 탁함으로 바뀌었습니까? 여러 레코딩을 공통적인 소리 특성으로 들려줍니까? 음악에 덜 몰입하게 됩니까? 이렇듯 바이패스 테스트는 프리앰프가 노출하는 착색의 양과 유형에 대해 빠르고 정확한 평가를 제공해줍니다.

만일 두 개의 프리앰프를 비교한다면, 프리앰프 A를 파워앰프 구동에 사용하십시오. 그 다음에는 프리앰프 B를 프리앰프 A와 파워앰프 사이에 동일한 게인으로 신호 경로에 넣으십시오. 신호 경로에 프리앰프 B가 있을 때와 없을 때의 표현 차이를 들으십시오. 다음에는 두 프리앰프의 역할을 바꾸어 프리앰프 A의 표현에 대한 영향을 들으십시오. 이 방법은 각각의 프리앰프가 음악에 무엇을 하는지 쉽게 드러내어 줍니다. 그러나 이 방법은 최고 해상도의 감상 조건을 제공하지는 않습니다. 첫 번째 프리앰프의 착색이 두 번째 프리앰프의 특성을 불분명하게 할 수 있습니다. 또한 신호 경로 상에 추가의 인터커넥트와 단자처리가 더해집니다.

프리앰프 대신에 패시브 레벨 컨트롤을 써서 바이패스 테스트를 수행할 수도 있습니다. 패시브 레벨 컨트롤이 다이내믹 콘트라스트를 감소시키고 저역을 약화시키기도 하지만, 대부분의 액티브 프리앰프가 그렇듯이 입자와 날카로움을 더하고 음장의 깊이와 청명함을 감소시키지는 않습니다.

이보다 덜 분석적인 방법은 딜러로부터 일 주일 동안 프리앰프를 빌려서 그냥 듣기만 하는 것입니다. 기존의 프리앰프를 사용하는 것과 비교해서 음악이 얼마나 더 흥미롭고 몰입하게 됩니까? 새로운 프리앰프가 친숙한 녹음에서 이전에는 듣지 못했던 음악적 정보를 드러내 줍니까? 새로운 프리앰프가  계속 음악을 듣도록 해줍니까? 이런 내용들은 오랜 기간 동안의 음악적 만족을 제공하는 제품의 능력에 대한 최상의 지표입니다. 여러분이 좋아하는 음악이 프리앰프에 대해 이야기하는 것을 신뢰하십시오.

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